Cirugía de cataratas

Las cataratas se producen cuando el cristalino, que normalmente es transparente, comienza a opacarse. La vista de quienes tienen este padecimiento es algo parecido a mirar a través de una ventada empañada y dificultar actividades como leer, conducir e incluso distinguir las facciones y expresiones de otras personas.



Las cataratas no aparecen de manera repentina, normalmente ocurre de manera paulatina y progresiva, y en la gran mayoría de las veces se debe al envejecimiento natural de las personas. Como consecuencia de los procesos oxidativos que afectan al organismo, el cristalino va perdiendo con el tiempo su elasticidad y capacidad de enfoque (presbicia) y también su transparencia (catarata).

Al inicio de esta enfermedad una iluminación más intensa y usar lentes puede ser suficiente para mitigar los síntomas, sin embargo a medida que progresa y empieza a interferir con las actividades cotidianas de una persona se recomienda un procedimiento quirúrgico.


Si bien las cataratas están fuertemente asociadas con la edad existen otros factores que pueden causar su aparición:

  • Condicionantes genéticos.

  • Traumatismos.

  • Enfermedades oculares, como la alta miopía o la uveítis.

  • Enfermedades del organismo, como la diabetes, la obesidad o la hipertensión arterial.

  • Consumo de ciertos fármacos, como los corticoides.

Los signos y síntomas de las cataratas incluyen los siguientes:

  • Visión nublada, borrosa o tenue.

  • Aumento de la dificultad con la visión por la noche.

  • Sensibilidad a la luz y al resplandor.

  • Necesidad de una luz más brillante para leer y para otras actividades.

  • Ver halos alrededor de las luces.

  • Cambios frecuentes en los anteojos o lentes de contacto recetados.

  • Decoloración o amarillamiento de los colores.

  • Visión doble en un solo ojo.

La única manera de eliminar una catarata es por medio de la cirugía. Antes de la cirugía se tomarán algunas medidas preventivas para evitar infecciones y disminuir la inflamación durante y después de la cirugía. También se elegirá el lente intraocular mas adecuado para el paciente.


Durante la cirugía se extrae el cristalino con una de las siguientes técnicas, según el tipo de catarata: 

  • Facoemulsificación: Con este procedimiento, el médico usa un instrumento que produce ondas sonoras para romper la catarata en pequeños fragmentos. Luego estos se extraen por medio de succión. Este procedimiento utiliza una incisión muy pequeña. 

  • Extracción extracapsular: El médico usa un pequeño instrumento para extraer la catarata casi siempre en una sola pieza. Este procedimiento utiliza una incisión grande.


  • Cirugía láser: El médico usa una máquina que utiliza energía láser para hacer las incisiones y ablandar la catarata. El resto de la cirugía es muy parecido a la facoemulsificación. El uso del láser en lugar de un bisturí (escalpelo) puede acelerar la recuperación y ser más preciso.

La cirugía es ambulatoria y se lleva acabo con anestesia local por lo que es probable que el paciente este desierto durante el procedimiento, una vez finalizada el paciente se podrá retirar a su casa después de una espera de 15 a 30 minutos.


Durante el proceso de recuperación se deb seguir las siguientes recomendaciones:

  • Usar gotas para los ojos prescritas por el médico.

  • Evitar que entre agua o jabón directamente en el ojo.

  • No frotarse ni tocar el ojo.

  • Puede ser necesario el uso gafas o un protector sobre el ojo.

  • Usar un protector ocular mientras duerme.

  • Seguir las indicaciones del médico sobre cuándo se puede volver a las actividades cotidianas y a qué nivel.

  • Seguir las indicaciones del médico sobre cuándo reanudar actividades físicas mas demandantes como hacer ejercicio, conducir o realizar otras actividades sin problemas.

Fuentes:

  • Mayo Clinic (s.r.). Cataratas. Recuperado de https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/cataracts/symptoms-causes/syc-20353790

  • Barragán, José (s.r.). Cataratas. Recuperado de https://www.imo.es/es/enfermedades-de-los-ojos/patologias/cataratas

  • Mediline Plus (s.r.). Extracción de cataratas. Recuperado de https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002957.htm

  • Boyd, Kierstan (2021). Operación de cataratas. Recuperado de https://www.aao.org/salud-ocular/enfermedades/cataratas-cirugia




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